Incendios y su estrecha relación con la expansión urbana

January 2, 2017


Nuevamente la ciudad de Valparaíso es afectada por un incendio que se origina en plantaciones forestales cercanas, y desde allí se extiende a la ciudad. El aumento de la frecuencia y gravedad de los incendios forestales no es exclusivo de nuestro país, sino un fenómeno que afecta a todas las zonas mediterráneas del planeta. Dos estudios, realizados en Grecia y España, muestran que el incremento de la frecuencia e intensidad de los incendios forestales está relacionado con los cambios en el paisaje y más específicamente con la expansión urbana y la aparición de extensas zonas periurbanas en donde se mezclan diversos usos del suelo (Marull et al 2009; Salvati y Ferrara 2014). 


En Grecia el estudio detecta que la franja situada entre 15 y 30 km. del centro de las ciudades es la más afectada por cambios de uso del suelo asociados a la urbanización, y también aquella en donde se registra una mayor probabilidad de incendios. En esta franja se observa un mosaico de cultivos agrícolas, plantaciones forestales, urbanizaciones dispersas y zonas naturales o semi-naturales. Además de los cambios en la configuración y estructura del paisaje, el riesgo de ocurrencia de incendios parece estar asociado a la homogenización en la composición de especies, y a cambios en el sistema hidrológico los cuales alteran procesos ecosistémicos disminuyendo la resiliencia ante eventos destructivos.   La situación en la región mediterránea de Chile es similar a la descrita en esos países, y la ecología del paisaje puede entregar valiosas herramientas para una mejor planificación a la escala del paisaje, que permita evitar o disminuir los incendios que destruyen viviendas, plantaciones y vegetación silvestre cada vez con mayor frecuencia.

 

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